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News
13 January 2017 · Basic research · Media Release

Survival Artists in the Antarctic

Moss researcher Hyoungseok Lee in Antarctica. Photo: KOPRI

Improve our understanding of the impact climate change on plant life in the Antarctic is a new research project in the ReskiLab. Biologists Prof. Dr. Ralf Reski from the University of Freiburg, Germany, and Dr. Hyoungseok Lee from the Korea Polar Research Institute KOPRI, South Korea, will join forces to decipher the genome of an Antarctic strain of the moss Sanionia uncinata. In a second step the genome will be compared to the genome of the model moss Physcomitrella patens, which cannot grow in Antarctica. The project will be funded by KOPRI’s “Polar Genomes 101 Project”. “We are excited about this new opportunity and expect new insights into plant adaptation to harsh environmental conditions,” says Reski. Therefore the Rector of the University of Freiburg/Germany, Prof. Dr. Hans-Jochen Schiewer, and the President of the Korea Polar Research Institute KOPRI, Dr. Ho-Il Yoon, have just signed a co-operation agreement on moss research.

media release at the University of Freiburg

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12 January 2017 · Grundlagenforschung · Medienmitteilung

Überlebenskünstler in der Antarktis

Der Moosforscher Hyoungseok Lee in der Antarktis. Foto: KOPRI

Den Einfluss des Klimawandels auf die Pflanzenwelt in der Antarktis zu verstehen ist ein neues Projekt des ReskiLabs. Die beiden Biologen Prof. Dr. Ralf Reski von der Universität Freiburg und Dr. Hyoungseok Lee vom Korea Polar Research Institute KOPRI werden dazu in einem ersten Schritt das Genom eines antarktischen Vertreters der Moosart Sanionia uncinata entziffern. In einem zweiten Schritt wird dieses mit dem Genom des Modellmooses Physcomitrella patens verglichen, das jedoch nicht in der Antarktis wachsen kann. „Wir freuen uns auf diese Forschung und erwarten neue Erkenntnisse über die Anpassung der Pflanzen an raue Umweltbedingungen“, sagt Reski. Das Projekt wird aus KOPRIs „Polar Genomes 101 Project“ bezahlt. Der Rektor der Universität Freiburg, Prof. Dr. Hans-Jochen Schiewer, und der Präsident des Korea Polar Research Institute KOPRI/Südkorea, Dr. Ho-Il Yoon, haben dazu jetzt ein Kooperationsabkommen für Moosforschung unterzeichnet.

ganze Pressemitteilung bei der Universität Freiburg

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11 January 2017 · Talk

Glyco-optimized recombinant factor H

Lennard Bohlender from the ReskiLab is speaker at the GlycoBioTec 2017 scientific conference in Berlin on 8th February 2017. He will talk about the “Production of biologically active recombinant factor H in glyco-optimized Physcomitrella patens” and thus introducing the findings of our paper “Moss-Produced, Glycosylation-Optimized Human Factor H for Therapeutic Application in Complement Disorders” published in JASN, the Journal of the American Society of Nephrology (doi: 10.1681/ASN.2015070745). The results demonstrate its ability to control complement activation in serum derived from aHUS patients as well as in a C3G mouse model.

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09 January 2017 · In den Medien

Moose erwünscht

Über ein laufendes Experiment, mit Moosen eine Straßenkreuzung in Stuttgart zu entstauben, berichtet die Kontext-Wochenzeitung unter dem Titel „Moos wanted“. Die Filterfähigkeiten der Moose hatte der Bonner Professor Jan-Peter Frahm schon vor zehn Jahren untersucht. Das online-Portal legt in seinem umfangreichen Artikel dar, warum dieser Test keine Häme verdient hat und welche faszinierenden Eigenschaften Moose haben. Sie besitzen etwa ein komplexeres Genom als der Mensch. An der Entschlüsselung des Mooses Physcomitrella patens war das ReskiLab seinerzeit maßgeblich involviert. Ralf Reski schildert im Artikel, warum er es gut findet, dass das Moos-Genom rund 10.000 Gene mehr umfasst als das des Menschen.

Kontext-Wochenmagazin

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The Latest

This page contains selected news from the lab, popular science articles, media releases as well as a list of the most recent additions, changes on our website and in the ReskiLab. Please also look at our publications and patents.

16 December 2016 · In the Media

First Preclinical Data Show Full Bioactivity of Moss-FH

Scientists of Greenovation Biotech GmbH and the German Universities of Freiburg and Jena have published data in the Journal of the American Society of Nephrology showing full bioactivity of the human complement factor H produced in the moss Physcomitrella patens (moss-FH). The results demonstrate its ability to control complement activation in serum derived from aHUS patients as well as in a C3G mouse model. The results were obtained in part by Dr. Juliana Parsons, Lennard Bohlender, Dr. Sebastian Hoernstein, PD Dr. Eva Decker, and Prof. Dr. Ralf Reski. The privately owned company Greenovation was founded by Prof. Dr. Gunter Neuhaus and Reski and develops next-generation therapeutics using its proprietary BryoTechnology platform. The company aims to optimize the production of highly-efficient glycoproteins for proprietary and customer use.

whole media release at Greenovation

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16 December 2016 · In den Medien

Erste präklinische Daten zeigen volle Bioaktivität von Moss-FH

Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler der Greenovation Biotech GmbH und der Universitäten Freiburg und Jena haben in der Fachzeitschrift Journal of American Society of Nephrology Daten zur Bioaktivität des im Moos Physcomitrella patens produzierten menschlichen Komplementfaktors H (Moss-FH) veröffentlicht. Die Ergebnisse zeigen, dass Moss-FH die Komplementaktivierung im Serum von Patienten, die an der seltenen Erkrankung aHUS leiden, sowie auch im C3G-Mausmodell, kontrollieren kann. An den Ergebnissen waren Dr. Juliana Parsons, Lennard Bohlender, Dr. Sebastian Hoernstein, PD Dr. Eva Decker sowie Prof. Dr. Ralf Reski beteiligt. Die privat geführte Firma Greenovation wurde von Prof. Dr. Gunter Neuhaus und Reski gegründet und entwickelt innovative Therapeutika unter Verwendung ihrer proprietären BryoTechnologie Plattform. Sie hat sich zum Ziel gesetzt, die Produktion von hoch-effizienten Glykoproteinen für die Behandlung von seltenen Erkrankungen zu optimieren.

ganze Pressemitteilung bei Greenovation

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08 December 2016 · Event

First meeting of CeBiTec's Scientific Advisory Board

Members of the Scientific Advisory Board and CeBiTec's director (from left to right): Professor Dr. Ralf Reski, Professor Dr. Sabine Flitsch, Dr. Rolf Apweiler, Professor Dr. Bettina Siebers, Dr. Ralf Kelle, Professor Dr. Olaf Kruse. Photo: CeBiTec

Earlier this year the Rectorate of the University of Bielefeld/Germany appointed a new Scientific Advisory Board (SAB) for its Center for Biotechnology (CeBiTec). On December 5th and 6th, Ralf Reski and the other SAB members met for the constituent meeting in Bielefeld and discussed the science and the strategy of CeBiTec with its members and with the Bielefeld Vice-Rector for Research, Young Researchers and Equal Opportunities, Prof. Dr. Martin Egelhaaf. The Scientific Director of CeBiTec, Prof. Dr. Olaf Kruse, hosted the meeting. The SAB members are Dr. Rolf Apweiler, Director, EMBL-European Bioinformatics Institute EBI in Hinxton/UK, Prof. Dr. Sabine Flitsch, Chemical Biology, Manchester Institute of Biotechnology in Manchester/UK, Dr. Ralf Kelle, Vice President R&D Bioproducts Health & Nutrition, Evonik Industries/Germany, Prof. Dr. Dr. Thomas Lengauer, Director, Max-Planck-Institute for Informatics, Computational Biology and Applied Algorithmics, Saarbrücken/Germany, Prof. Dr. Bettina Siebers, Molekulare Enzymtechnologie und Biochemie, University of Duisburg-Essen, Essen/Germany, and Ralf Reski, Chair, Plant Biotechnology, University of Freiburg/Germany.

03 December 2016 · Applied research · Teaching

Mosses Work Miracles

In the second edition of the textbook "Biotechnology for Beginners" that will be published by Elsevier in February 2017 the authors Reinhard Renneberg, Viola Berkling and Vanya Loroch cover Ralf Reski's view as expert under the headline "Mosses Work Miracles". On these pages, Reski summarizes why plants are on the rise as alternative expression hosts for the production of recombinant biopharmaceuticals. The Chair of Plant Biotechnology from University of Freiburg also explains why he focusses on the moss Physcomitrella patens, which he has developed to be a flagship model for basic and applied research. He describes its advantages as well as its suitability for the production of several biopharmaceuticals.

Mosses Work Miracles

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29 November 2016 · Grundlagenforschung · Medienmitteilung

Biologen entschlüsseln Ursprung von Spaltöffnungen

Die Fluoreszenz-Mikroskopie des Mooses Physcomitrella macht zwei seiner Spaltöffnungen sichtbar (grün fluoreszierend) sowie das Chlorophyll der Chlorplasten (rot, Autofluoreszenz). Foto: Dr. Stefanie Mueller

Ein internationales Forschungsteam hat aufgedeckt, welcher genetische Mechanismus die evolutionäre Entwicklung von Stomata – Spaltöffnungen, über die Pflanzen Kohlendioxid aufnehmen sowie Wasserdampf und Sauerstoff abgeben – ursprünglich ermöglicht hat. Dies gelang den Forscherinnen und Forschern, indem sie den für Blütenpflanzen wie die Ackerschmalwand (Arabidopsis thaliana) schon zuvor bekannten Vorgang im Kleinen Blasenmützenmoos (Physcomitrella patens) entschlüsselten und dabei Parallelen aufzeigten, die sie auf einen gemeinsamen Vorfahren von Blütenpflanze und Moos zurückführen. Das Team unter der Leitung der Biologen Prof. Dr. Ralf Reski von der Universität Freiburg und Prof. David J. Beerling von der Universität Sheffield/England hat seine Ergebnisse in der Fachzeitschrift Nature Plants veröffentlicht.

ganze Pressemitteilung bei der Universität Freiburg

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28 November 2016 · Basic research · Media Release

Biologists Discover Origin of Stomata

Fluorescence microscope image of Physcomitrella moss cells showing two stomata (fluorescing in green) and the chlorophyll of the chloroplasts (fluorescing in red). Photo: Dr. Stefanie Mueller

An international team has discovered a genetic mechanism that is responsible for the development of stomata – microscopic valves on the surface of plants that facilitate the uptake of carbon dioxide and the release of oxygen and water vapor. The researchers discovered this mechanism, which was previously known in flowering plants like Arabidopsis thaliana, in the moss Physcomitrella patens and found similarities between the two, implying that it already existed in the last common ancestor of mosses and flowering plants. The team was led by the biologists Professor Ralf Reski from the University of Freiburg/Germany and Professor David J. Beerling from the University of Sheffield/UK. The results were published in the journal Nature Plants.

media release at the University of Freiburg

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24 November 2016 · In den Medien

Zweckentfremdet

Unter diesem Titel berichtete die Rheinpfalz am Sonntag über unsere im Fachjournal PNAS veröffentlichten Ergebnisse zum Ursprung der Photosynthese. Wie die Autorin Nathalie Sundermann im Wissenschaftsteil der Tageszeitung anschaulich schildert, haben sich die Pflanzen bei Bakterien und Archaeen bedient, als sie einst die Photosynthese "erfanden". Die Fähigkeit Kohlendioxid zu binden und Sauerstoff daraus zu machen geht also auf ein Mosaik an Genen zurück, das seinen Ursprung in allen drei Domänen des Lebens hat.

Rheinpfalz am Sonntag 

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07 November 2016 · In den Medien

"Moose werden überleben"

Unter der Überschrift „Wie man Dinosaurier überlebt“ wird Ralf Reski zitiert: "Moose 'sahen' die Dinosaurier kommen und gehen. Sie 'sahen' uns kommen und wenn wir nicht auf unseren Planeten aufpassen, dann werden sie auch uns gehen sehen. Doch sie werden überleben“. Autor Stefan Sengl, Geschäftsführer und Partner einer Kommunikationsagentur, nennt den Freiburger Moosspezialisten in seinem Buch „Wachstumsstrategien: Was Unternehmen von Pflanzen lernen können“ in Kapitel 6. Das Wirtschaftsbuch erschien im September 2016 beim Cernin-Verlag.

Cernin-Verlag

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19 September 2016 · In den Medien

Fünf Nadeln im Heuhaufen

Die Zeitschrift ChemieXtra berichtet in seiner September-Ausgabe über die Forschungsergebnisse zum gezielten Abbau pflanzlicher Proteine. Sie schildert anschaulich, mit welcher neuen Methode das Forschungsteam um den Freiburger Biologen Professor Ralf Reski die Substrate und Interaktionspartner fand, die im Moos Physcomitrella patens den Proteinabbau nach der so genannten N-end Rule ermöglichen. Die Ergebnisse hatte das ReskiLab vor kurzem im Fachjournal Molecular and Cellular Proteomics beschrieben.

ChemieXtra

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22 August 2016

Welcome to our new website

The plant-biotech website of the ReskiLab has launched. We hope that you enjoy the new design that also works great on mobile devices. Take time to explore the information provided. We are curious to receive your feedback.

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15 August 2016 · In the Media

Gene for reproduction without sex discovered in a moss

The Natural History Magazine reports about our discovery of a gene that triggers reproduction without sex in the moss Physcomitrella patensRalf Reski and Nelly Horst at the University of Freiburg together with biologist Nir Ohad at Tel Aviv University and other scientists have published the results about the BELL family of genes in P. patens in a paper in the science journal Nature Plants.

read more in the Natural History Magazine

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Latest Publications

Nguyen, L., D. Lang, N. van Gessel, A.K. Beike, A. Menges, R. Reski, A. Roth-Nebelsick (2016): Evolutionary processes as models for exploratory design. In: J. Knippers, K. Nickel and T. Speck (eds.) Biologically-Inspired Systems. Springer International Publishing book series, Switzerland, Volume 9, pp. 295-318.

Reski, R., E. Decker, A. Beike, S. Giordano, P. Adamo, M. Tretiach, V. Spagnuolo, R. Bargagli, J.R. Aboal Vinas, C. Real Rodriguez, J. Fernandez Escribano, A. Carballeira Ocana, P. Lopez Mahia, S.N. Muniategui Lorenzo, D. Prada Rodriguez, M. Pinero Iglesias, E. Concha Grana, A. Gonzalez Gonzalez, O. Pokrovsky, A.I. Rey Asensio, J. Ramos Gomez, J. Martinez-Abaigar, H.G. Zechmeister (2016): Passive contaminant sensor device used to sense air pollutants comprising polycyclic aromatic hydrocarbons or heavy metals or their compounds, comprises axenic devitalized moss clone. Patent EP3076171-A1; WO2016156443-A1.

Mueller, S.J., S.N.W. Hoernstein, R. Reski (2017): Approaches to characterize organelle, compartment, or structure purity. Methods in Molecular Biology 1511, 13-28. DOI: 10.1007/978-1-4939-6533-5_2

Contact
Ralf Reski in the moss bioreactor lab. Photo: Sigrid Gombert
The Lab

Research / About the ReskiLab

The lab of Professor Dr. Ralf Reski, Chair of Plant Biotechnology at the University of Freiburg, Germany, has developed the moss Physcomitrella patens from scratch to a flagship model organism. In basic research its members analyse gene functions, proteins, regulatory networks and evolutionary developmental biology. In applied biotechnology research it creates biopharmaceuticals against human diseases made from moss plants.

We serve the moss research community with the International Moss Stock Center (IMSC) and the web resource cosmoss.org, developed, pooled and hosted by the Reski lab.

Some of our major achievements in basic and applied research are:

  • First identification of a gene function in plants by gene targeting (knockout moss, Homologous Recombination, Reverse Genetics, Genome Engineering, Gene Editing).
  • First functional identification of an organelle-division protein in an eukaryote (ancient tubulin FtsZ).
  • First complete genome sequence of a lower plant (evolution, development, evo-devo).
  • First description of microRNA-mediated transcriptional gene silencing (Epigenetics, human diseases).
  • Invention of the Moss Bioreactor (human diseases, novel biopharmaceuticals, biobetters, clinical trials).
  • First recombinant production of a human protein in moss (VEGF).
  • First candidate vaccine produced in moss (HIV / AIDS).
  • First identification of a master regulator for asexual reproduction (homeobox, embryogenesis, epigenetics).
  • First identification of a single gene trigger for embryogenesis (plants, animals, humans).
  • First identification of a basal genetic core set for stomata formation (evo-devo, reprogramming, bHLH transcription factors).
  • First recombinant production of human factor H for therapeutic applications (innate immunity, complement, human disease, aHUS).

Ralf Reski is a founder of Greenovation Biotech.

Successfully completed student supervisions: 7 Teachers State Exam Theses,  62 Diploma, 29 Bachelor of Science, 17 Master of Science, 40 PhD, 3 Habilitations.

Third party funding: approx. 23.3 Mio Euros (51% industry, 49% public sector).

Google Scholar: 245 items, including 19 patents, 9952 citations, h-index 57.

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